UFC중계 해외스포츠분석 프랭키 에드가의 UFC 성공 가능성 없는 내막

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    가일오부장
    중재자

    UFC중계 해외스포츠분석 프랭키 에드가의 UFC 성공 가능성 없는 내막

     

    해외스포츠매니아 해외스포츠중계 프랭키 에드가 다시 온다.

     

    UFC의 새장 아나운서들은 에드가가 공격을 가하거나 반격하거나 기대 이상의 성과를 거두면서 여러 해 동안 많은 싸움의 밤마다 이 같은 발표를 했다. 에드가가 보여준 것은 종합격투기 선수들만큼, 끊임없이 움직이면 제자리를 얻는다는 것이다.

     

    14년 전 이번 주 UFC에 데뷔한 이후 에드가르는 7시간 40분 51초를 옥타곤 안에서 보냈는데, 이는 프로모션 역사상 그 어느 선수보다도 많은 것이다. 그리고 사실상 그 어느 시간도 퇴각에서 보낸 것이 없다. 그러나 장수와 용기는 그의 경력 서술의 곁가지일 뿐이다.

     

    UFC 파이트 나이트: 오버렘볼코프

     

    알리스테어 오베레임(ESPN 6위 헤비급)과 알렉산더 볼코프(7위)가 헤비급에서 입지를 다지는 계기를 마련, UFC는 2월 6일 UFC 에이펙스에서 실전 복귀한다. 오버렘은 지난 5번 중 4번 우승을 차지했고 볼코프는 월트 해리스에게 10월 우승을 내주고 있다.

     

    UFC 파이트 나이트: 오버럼 vs. 볼코프

    • 2월 6일 토요일, 라스베이거스(UFC 에이펙스)

    • 메인 카드: 오후 8시 ESPN+의 ET

    • 예비군: 오후 5시 ESPN+의 ET

     

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    뉴저지 톰스 리버의 높은 성취감을 주는 자존심은 10년 넘게 UFC 챔피언십 믹스의 고정관념이었다. 에드가르는 2010년 UFC 경량 벨트를 따냈고, 이후 3년 동안 그의 싸움 하나하나가 줄에 끈을 달고 있었다. 마지막 7연속 타이틀 곡들은 페더급에서의 도전이었다. 그는 그 후 두 번 더 145파운드 타이틀을 놓고 경쟁했다.

     

    요즘 에드가가 밴텀급으로 싸운다. 그러나 그의 체급이 세월이 흐르면서 변했음에도 불구하고, 에드가를 팬이 좋아하는 사람으로 만드는 것의 본질은 그대로 남아 있다. 토요일, 그가 라스베이거스에서 열린 UFC 파이트 나이트 카드 공동주최 행사에서 코리 샌드하겐과 마주하게 될 때, 에드가르는 자신에게 쌓여있는 것처럼 보이는 상황을 극복하기 위해 다시 한번 그의 강인함과 노련함을 요청해야 할 것이다.

     

    지난 몇 년 동안 에드가는 문지기로서 자리를 잡았는데, 유망한 전투기를 세울 수 있는 기회를 제공하는 인상적인 이력서를 가진 베테랑이었다. 그러나 에드거가 그러한 계획을 망치는 능력을 반복적으로 보여주었고, 심지어 그가 40세에 가까워져도 역사는 그를 간과해서는 안 된다는 것을 암시한다.

     

     

    프랭키 에드가의 밴텀급 이동은 2020년 8월 페드로 문호즈에게 대승을 거두면서 시작됐다.

    4연속 경기를 위해 에드가는 전 라이트급 챔피언이 9번의 UFC 타이틀전 중 6번에서 했던 것처럼 베팅 약자 역할을 톡톡히 해내며 새장에 들어선다. 샌드하겐(13-2)은 ESPN 밴텀급 랭킹 3위로 7위 에드가(24-8-1)보다 5인치나 크고 11살이나 어리다. 그러나 에드거에게 가장 중요한 것은 무엇이 중요한가 하는 것이다: 토요일의 승리는 그가 3급 체급에서 UFC 금메달을 획득할 수 있는 위치에 놓일 수 있다.

     

    에드가는 지난주 “이번 싸움은 큰 의미가 있다”고 말했다. “샌드하겐은 이 사단에서 눈살을 찌푸리고 있었고, 나는 바로 그 사람 바로 아래 서열이 되어 있소. 정말 이번 싸움의 승자는 알죠에 이어 타이틀을 위해 싸울 것이라고 생각한다고 말했다.

     

     

    그는 3월 6일 135파운드의 챔피언 페트르 얀에 도전하는 알자민 스털링을 언급하고 있다. 그 주말의 승자는 결국 이번 주말의 승자와 맞서 방어하게 될 수도 있다.

     

    프랭키 에드가의 승리, 그곳에 있던 사람들이 다시 말해주었다.

     

    코너 맥그리거? 마이클 챈들러? 이것이 더스틴 푸아리에가 다음에 싸워야 할 사람이다.

     

    파이트 아일랜드의 추억: 막스 할로웨이의 결심, 코너 맥그리거의 몰락

    지금쯤이면 익숙해져야 할지도 모르지만, 결국 프랭키 에드거가 될 테지만, 얼마 전까지만 해도 도로의 막바지에 가까워 보이는 싸움꾼처럼 보이던 39세에게 있어 이 곳은 아주 특별한 곳이다. 2018년과 2019년에는 네 번의 싸움 중 세 번의 패배를 맛봤다. 그 미끄럼틀이 있기 전부터 에드가르는 UFC 문지기로 캐스팅되고 있었다. 그리고 그는 그것을 한 걸음 한 걸음 한 걸음 내딛는 동안, 그 역할이 그가 앞으로 나아가지역할은 그가 앞으로 나아가는 것을 막지 못했다.

     

    “그게 사업의 성격일 뿐이지, 아시죠?” 에드가가 TKO에 의해 우승한 떠오르는 경쟁자 야어 로드리게스와의 2017년 경기에 대해 말했다. “추천사는 새로운 남자를 설립하고 싶어하는데, 그렇게 하는 가장 좋은 방법은 팬들에게 알려진 사람과 싸우게 하는 겁니다. 내 일은 그의 스포트라이트를 내 스포트라이트로 바꾸는 것이다.”

     

    에드가는 스포트라이트를 훔치는 것에 대해 모든 것을 알고 있다. 왜냐하면 그는 단지 그것만으로 MMA에서 명성을 떨쳤기 때문이다. 이 스포츠의 새로운 팬들은 경량급 전설이자 거의 8대 1로 좋아하는 BJ 펜을 2010년에 퇴장시킨 그의 놀라운 업적을 완전히 인식하지 못할 수도 있다. 에드가가 회상하듯 “BJ는 그에 대한 아우라가 있었다. 그는 155살에 모든 사람들을 훑어보고 있었다. 모두 내가 그를 이긴 것이 요행이라고 생각한 것 같다.”

     

    몇 달 후 에드가가 그들의 재경기에서 펜을 완전히 압도했을 때, 모든 사람들은 다르게 생각할 수 밖에 없었다. 펜은 거의 3대 1로 우승후보로 등록되었다. 에드가르는 “내가 그를 5라운드 만에 무실점으로 막은 것 같다”고 회상했다. “그때 사람들은 경량부문이 BJ펜 없이 계속될 것이라는 것을 깨달았다.”

     

    “추천사는 새로운 남자를 설립하고 싶어하는데, 그렇게 하는 가장 좋은 방법은 팬들에게 알려진 사람과 싸우게 하는 겁니다. 내 일은 그의 스포트라이트를 내 스포트라이트로 바꾸는 것이다.”

    Frankie Edgar, on being perceived as a gatekeeper in 2017 against Yair Rodriguez

    그러나 최고는 여전히 오는 것이었다. 에드가의 전설을 진정으로 형성한 것은 그의 다음 싸움, 그가 이기지 못한 싸움이었다. 에드가는 그레이 메이너드를 상대로 한 타이틀 방어 1차전에서 3차례나 참패했는데 당시는 UFC가 단순히 한 라운드가 아닌 한판 승부를 벌인 기록이었다. 그러나 에드가는 이브 라빈 주심이 싸움을 계속할 수 있도록 충분히 예감을 표시했고, 챔피언은 UFC 역사상 가장 기억에 남는 무승부를 기록하기 위해 다음 4라운드에 걸쳐 역투했다.

     

    팬들에게는 기억에 남지만 에드가에게는 기억나지 않는다. 그 사실이 알려진 지 10년이 지난 지금도 그의 유일한 기억은 라운드 사이에 걸상에 앉아 마크 헨리와 리카르도 알메이다 코치 모두 한 라운드만 남았다고 외치는 것이었다. “그리고 내 머릿속에는 “나는 ‘한 잔 더? 둘, 셋, 넷은 어떻게 된 거야?'”

     

    MMA 데뷔 때부터 에드가를 지도해온 헨리는 그날 밤을 잘 기억한다. 그는 다섯 번의 라운드 내내 짖어대는 지시사항을 기억하며, 패배한 투사가 그에게 부탁한 모든 것을 실행한 것을 기억한다. 헨리는 또한 엇갈린 감정을 기억한다.

     

    “난 프랭키를 사랑해. 그는 내게는 어린 동생과 같다”고 말했다. “그의 강인함은 전설적이지만, 덩치 큰 녀석들에게서 그런 구타를 당하는 꼴을 보고 싶지는 않았다.”

     

    결국 모든 경량체가 동등하게 만들어지는 것은 아니다. 파이터들은 보통 체중을 재기 전에 스스로 굶고 탈수하지만, 메이너드 싸움을 위한 체중이 실리는 날, 에드가의 팀은 계속해서 그에게 음식과 음료를 주었다. 헨리는 “프랭키는 4~5파운드의 몸무게를 감량했다”고 회상했다. “저울에서 당황하고 싶지 않았어.”

     

     

    Frankie Edgar는 BJ Penn과의 첫 경기에서 엄청난 약자였지만 UFC 112에서 Penn에게 만장일치로 판정승을 거두며 UFC 라이트급 챔피언십에서 우승했다.

    9개월 후, 에드가가 메이너드와 다시 싸웠고, 또 한 번의 1라운드 구타를 한 후, 그의 적수를 때려눕힘으로써 그의 전설에 더해진 지 불과 몇 주 후, 헨리는 그가 모든 것을 바꿀 것이라고 생각하는 뉴스를 들었다. 2010년 10월 28일, UFC 회장 다나 화이트는 회사가 자매 프로모션인 WEC를 흡수하고 있다고 발표했다. WEC는 UFC에 집이 없는 가벼운 체급이 있는 곳이었다. 헨리는 바로 그날 에드가가 어떤 다른 승진이 아니라 UFC에서 경쟁하고 싶었기 때문에 페더급이나 밴텀급으로의 이동에 항상 저항해 왔다는 것을 알고 자신의 파이터를 불렀다.

     

    헨리는 “그래, UFC가 145파운드와 135파운드의 사단을 추가하던 날 프랭키가 155타로 챔피언이었음에도 불구하고 나는 프랭키에게 내려오라고 간청했다”고 말했다. “하지만 그는 그러지 않을 거야. 그는 더 작은 놈들과 싸우는 펑크처럼 보이고 싶지 않았어.”

     

    그래서 그는 더 큰 놈들과 계속 싸웠다.

     

    UFC의 가장 치열한 체급 중 한 곳에서 에드가가 집권하는 동안 보여준 회복력은 10년 후 에드가가 현재 20파운드 라이터에서 경쟁하고 있는 것을 보면 훨씬 더 인상적이다. 에드가르는 “나는 단련된 남자다. 그는 잠시 말을 멈추었다가, “게다가, 이것은 아마도 내가 처음부터 싸웠어야 했던 체급일 것이다.”라고 덧붙였다.

     

    그것은 에드가가 밴텀급 한계에 도달하기 위한 자신의 과정을 설명하면서 명백해졌다. 그는 지난해 135파운드까지 감량하기로 결정했을 때 체중 감량을 감당할 수 있게 하려면 비수기에도 160파운드를 넘지 않도록 해야 한다고 스스로에게 말했다.

     

    155파운드로 경쟁하던 시절 훈련소 사이의 상한선이 무엇이냐는 질문에 에드가르는 웃었다. 그는 “솔직히 그때도 160을 넘긴 적이 없다”고 말했다.

     

     

    프랭키 에드가(Frankie Edgar)는 2011년 10월 UFC 136에서 열린 4라운드 KO로 그레이 메이너드(Gray Maynard)와의 첫 UFC 라이트 타이틀전에서 무승부를 거둔 뒤 3부 리그에서 결정적인 승리를 거뒀다.

    하지만 에드가는 더 크고 강한 남자들과 싸워온 그의 세월에 대해 아무것도 바꾸지 않을 것이다. 그것이 애당초 그를 옥타곤 안으로 끌어들인 무술정신이다.

     

    “초창기에는 로이스 그레이시가 몸집이 큰 남자들과 싸우고 기술과 기술을 사용하여 그들을 이기기 때문에 모든 사람들이 이 스포츠에 매력을 느꼈습니다,”라고 에드가는 말했다. “처음에는 그런 일을 한 것 같은 느낌이 든다. 실력과 기교와 마음을 써야 했다.”

     

    특히 지금 그가 새로운 영역에서 영향력을 행사하고 있는 것에 대한 심장은 더욱 그렇다. 토요일의 싸움은 에드가가 135파운드로 두 번째로, 지난 8월 10위 안에 든 밴텀급 페드로 문호즈에게 승리한 이후, 에드가가 상대편의 등승을 위해 고안된 순간에 발을 들여놓아 자신의 것으로 만든 또 다른 사례가 될 것이다.

     

    에드가르는 “아마 내 몸이 이 체급으로의 이동을 더 빨리 고마워했을 것”이라며 “하지만 체급 3개를 늘렸고 어디를 가더라도 성공을 거둔 점이 좋다”고 말했다.

     

    125파운드의 챔피언 디본 피게리도는 다가오는 도전을 위해 어깨너머로 지켜볼 필요는 없지만, “아뇨, 아닙니다,”라고 에드가가 웃으며 말했다. “책임은 여기 35에서 멈춥니다. 아직 놀이기구가 멈출 준비가 되지 않은 것 같다.

     

     

    “아버지 타임은 무패야, 나는 그것에 대해 순진하지 않아,” 라고 10월에 40세가 되는 에드거가 말했다. “하지만 나는 내가 하고 있는 일을 즐기고 있고, 내 몸은 기분이 좋고, 나는 여전히 성공을 보고 있어. 그 세 박스를 체크아웃하기만 하면 될 수 있는 한 이 일을 하겠소.”

     

    물론, 이것은 한 순간에 바뀔 수도 있다. 싸움 게임에서 일어나는 일들이 그런 식으로 흘러가는 것이다. 그리고 누구든 브루스 스프링스틴과 비교하는 것은 저지 해안의 신성모독이지만, 두 명의 뉴저지 원주민들은 공통의 본질 – 내면의 “일반적인” 남자와의 접촉을 잃지 않으면서도 그것을 해낸 평범한 남자들-을 공유한다. 그것들은 약자들이 처음부터 가졌던 배고픔을 끈질기게 조절함으로써 성취할 수 있는 것을 상징적으로 보여주는 것이다.

     

    “당신은 당신이 하는 일을 사랑해야 하고, 프랭키는 싸움, 훈련, 모든 것을 사랑해야 합니다,”라고 마크 헨리는 말했다. “성공했다고 해서 그의 내면에 그런 변화가 있는 것은 아니다. ‘실크 잠옷 차림으로 잠을 자다 보니 침대에서 일어나 도로 공사를 하는 것이 힘들구나’라고 말한 사람은 마빈 하글러였던 것 같다. 프랭키는 궁전에 살면서 매일 일어나서 20마일을 달릴 수 있어 그것은 내가 그를 알던 16세기 동안 변하지 않았다. 같은 놈이야.”

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